Diljem svijeta danas se obilježava Međunarodni dan slijepih – Dan bijelog štapa. Cilj je podići svijest u društvu o specifičnim potrebama slijepih i slabovidnih osoba, kao i obvezama zajednice prema njima.

Dan bijelog štapa se obilježava svakog 15. listopada od 1964. godine, kad je Lindon Johnson, tadašnji predsjednik Sjedinjenih Američkih Država, taj dan proglasio Danom bijelog štapa, javlja BHRT.

Bijeli štap slijepima omogućuje samostalno kretanje na poznatom terenu. Da bi štap zaista bio pomagalo, slijepa osoba mora proći obuku za samostalno kretanje, tijekom koje svladava osnove tehnike i vještine korištenja štapa, osnovna prometna pravila i konfiguraciju terena kojim će se samostalno kretati.

Prema procjenama Svjetske zdravstvene organizacije, u svijetu više od dvije milijarde ljudi ima probleme s vidom. Najmanje dvije milijarde i 200 milijuna ljudi u svijetu ima oštećenje vida ili su slijepi, podaci su Svjetske zdravstvene organizacije. Od toga za najmanje milijardu slučajeva moglo se preventivno djelovati ili izliječiti. Oko 312 milijuna je mlađih od 19 godina.

Više od milijardu ljudi u svijetu živi s oštećenjem vida jer nisu bili u mogućnosti izliječiti ili se nisu liječili. U ove poremećaje vida uključeni su kratkovidost, dalekovidnost, glaukom i katarakta. Istraživanja su pokazala da osobe koje imaju problema s vidom a žive u ruralnim dijelovima nemaju dobru zdravstvenu zaštitu za razliku od ostalih.